急性休止期脱毛

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[最終更新日]2018/06/08
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急性休止期脱毛とは

急性休止期脱毛とは、本来ならば成長期の段階にあるべき毛が、何らかの原因によって、急激に、休止期に移行することで発症する脱毛症のことである。症状としては円形脱毛症に似ているが、原因は全く異なる。精神的ストレス、過度なダイエット、大量出血、出産、ピルの内服中止、薬剤の副作用など、様々な原因で発症する。原因を特定して適切な治療を行なえば、症状は数ヶ月で収まる。

ヘアサイクルの乱れで発症する脱毛症

急性休止期脱毛とは、本来ならばヘアサイクル(毛周期)の成長期にあるべき毛が、何らかの理由によって急激に休止期に移行し、短期間で多くの毛が抜け落ちる症状のこと。

髪の毛を引っ張ると、ほとんど痛みもなく多くの毛が抜けてしまう点が急性休止期脱毛の特徴である。そのため医療現場では、時に円形脱毛症との区別が難しい場合もあるという(薄毛治療に詳しい「白崎医院」による・高岡市)[注1]

急性休止期脱毛を明確に理解するためには、前提としてヘアサイクルの基本知識を確認しておかなければならない。

ヘアサイクル(毛周期)とは

毛穴から生まれた毛は、半永久的に成長を続けるものではない。数年間隔で、同じ毛穴から毛が生れては抜け、生まれては抜け、といった循環を持つ。この循環のことをヘアサイクルと言う。あるいは毛周期と言う。

毛が生れてから抜けるまでの間、毛は成長期・退行期・休止期という3つのプロセスを経る。

成長期

毛が生まれ、成長を続けているプロセスのことを、成長期と言う。毛根に存在する毛母細胞が分裂を繰り返し、増殖した細胞が頭皮より上に押し出されて角化(=毛)している段階が、成長期である。成長期は、2~6年ほど続く。

退行期

毛の成長が急激に鈍化するプロセスのことを、退行期と言う。毛母細胞の分裂スピードが急激に遅くなり、毛がほとんど成長をしなくなる。退行期は、約2週間続く。

休止期

毛の成長が完全にストップするプロセスのことを、休止期と言う。毛母細胞の分裂が終わり、次の新たな毛を生み出すためのプロセスが始まっている。新たな毛に押し出される形で、古い毛が抜ける。休止期は3~4ヶ月ほど続く。

急性休止期脱毛の原因

休止期のプロセスにある毛は、頭髪全体の約10%である。ところが、何らかの原因によって30%程度まで急増し、抜け毛が著しく増える症状のことを、急性休止期脱毛と言う。

徳島大学医学部の広瀬憲志医師(皮膚科)によると、急性休止期脱毛が生じる原因には、主に以下のようなものがあるという。[注2]

  • 精神的ストレス
  • 高熱
  • 外科手術
  • 急激な栄養障害
  • 大量出血
  • 出産
  • ホルモンの変化(ピルの内服や中止)

また、先の白崎医院では、加えて次の原因も指摘している。[注3]

  • 出産
  • 急激な体重減少
  • 貧血
  • 甲状腺の異常
  • 薬剤の副作用

上記の通り急性休止期脱毛の原因には様々あるが、他の脱毛症とは異なり、原因が明確である。いずれの原因によって脱毛が発症しているのかを特定できれば、治療は比較的容易である。

なお、上記の広瀬医師が指摘する「急激な栄養障害」と、白崎医院が指摘する「急激な体重減少」とは、簡単に言えば「過度なダイエット」のことである。

急激かつ過度なダイエットを行なった場合、頭髪の成長に必要な栄養素が不足する。頭髪は、タンパク質を中心に、ビタミン、ミネラルをしっかりと摂らなければ、健全に成長することができない。ダイエットで抜け毛が増えた、という話はよくことである。

急性休止期脱毛の治療法

原因に応じた適切な対応を行なえば、急性休止期脱毛は改善する。

たとえば、急激な栄養障害、つまり「過度のダイエット」が原因の急性休止期脱毛の場合、ダイエットを中止させる。かつ適切な栄養を補給することが治療法となる。

精神的ストレスが原因であれば、皮膚科とともに心療内科等で治療が行われる場合もある。薬剤の副作用が原因であれば、その薬剤の使用を中止し、別の薬剤に変更することが治療となる。

あるいは、ピルの内服の中止や出産が原因の場合、時間とともに症状は改善するので、特別な処置は要らないことも多い。

慢性休止期脱毛もある

本来成長期にあるべき毛が、「急激に」休止期に移行することで生じる脱毛症が急性休止期脱毛。これに対して、「緩やかに」休止期に移行することで生じる脱毛症を慢性休止期脱毛と言う。両者を合わせて「休止期脱毛」と総称する。また、一般に「休止期脱毛」と言う場合には、慢性休止期脱毛のことを指している。

なお、慢性休止期脱毛の原因は、急性休止期脱毛に比べると複雑で根が深い。よって、慢性休止期脱毛の治療は一筋縄では行かない。

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