毛乳頭

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[記事公開日]2018/06/06
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毛乳頭とは

地肌に隠れている部分の毛髪を、毛根と言う。毛根の根元は、楕円形の毛球という組織からなる。この毛球の先端部分にくぼんだ箇所あるが、この箇所に存在している組織を毛乳頭と言う。毛乳頭には、毛の成長を指示したり、毛の成長に必要な栄養素・酸素を橋渡ししたりなど、毛髪の生命維持にとって欠かせない役割がある。よって毛乳頭が正常な働きを失った場合、抜け毛・薄毛が発症する。

毛乳頭は毛髪の成長させる際の司令塔

毛乳頭の役割には、大きく2つがある。1つめが、毛髪の成長(細胞分裂)を指示する司令塔としての役割、2つめが、毛髪の成長に必要な栄養素・酸素を毛母細胞に受け渡しする役割である。

毛髪の成長を指示する司令塔としての役割

毛根の根元付近にある毛母細胞が分裂すると、毛髪は成長する。毛母細胞は、毛乳頭を取り囲むようにして存在し、毛乳頭からの指示を受けることで細胞分裂を始める。

つまり、毛乳頭から毛母細胞へ「正しく分裂をせよ」という指示があるからこそ、毛髪は健全に成長するのである。

毛髪の成長に必要な栄養素・酸素を毛母細胞に受け渡しする役割

毛髪が健全に成長するためには、毛母細胞に一定の栄養素・酸素が必要となる。栄養素と酸素を毛髪組織に届けるのは血液。毛乳頭は毛細血管とつながっており、血液によって運ばれた栄養素・酸素を毛母細胞に受け渡ししている。

医療現場では薄毛治療と医療レーザー脱毛にて登場する概念

毛乳頭が正しい働きを失った場合、毛髪は健全に成長しない。または脱毛する。このメカニズムを医療現場で応用している例が、薄毛治療と医療レーザー脱毛である。

薄毛治療

毛乳頭には、男性ホルモンレセプターと呼ばれる組織が存在する。この男性ホルモンレセプターと、男性ホルモンの一種であるDHT(ジヒドロテストステロン)が結びつくと、毛髪の成長を抑制するTGF-βが生成される。このTGF-βの働きにより、AGA(男性型脱毛症)は発症する。

ところでDHTは、体内のいたるところに存在するテストステロンという男性ホルモンと、5αリダクターゼという酵素とが結びついて生まれる物質である。一般的なAGA治療は、この5αリダクターゼの働きを阻害することでDHTの生産量を減らし、結果として毛乳頭におけるTGF-βの生成を妨げて薄毛改善を目指す治療法である。[注1]

医療レーザー脱毛

毛乳頭の働きが低下すれば、毛髪の成長も低下する。さらに言えば、毛乳頭自体が消滅すれば、毛髪自体も消滅する。医療レーザー脱毛は、この理屈に基づいて行われている医療行為である。

医療レーザー脱毛において医師・看護師が用いているレーザー機器は、対象部位に存在する毛乳頭を破壊するための機器である。[注2]

栄養バランスと血行改善で薄毛の進行を予防する

いかに毛乳頭が健全であろうとも、毛乳頭を経由して運ばれてくる栄養素が不足していては、薄毛の進行を早めることとなる。また、たとえ十分な栄養素を摂取していたとしても血行が悪ければ、毛乳頭に十分な栄養素が運ばれて来ない。

十分な栄養の摂取と血行促進は、薄毛の改善を目指す上での土台となる。

十分な栄養の摂取

3食バランス良く食事を摂ることを前提とし、加えて以下の栄養素を意識的に摂取することで薄毛改善の一助となる。[注3]

  • 亜鉛…生ガキ、レバー、牛肉、しじみなど
  • ビタミンB6…牛肉、豚肉、鶏レバー、落花生など
  • 大豆食品…納豆、豆腐、豆乳など

血行促進

血行を促す方法には様々ある。以下、その一部を紹介する。

  • 軽い運動…ウォーキング、ストレッチなどの軽い運動は血行を促進する
  • 入浴…ぬるめの風呂へ長めに浸かる
  • マッサージ…頭皮マッサージを行なうことで毛乳頭付近の毛細血管が活性化する
  • 水分摂取…こまめに水分を摂取することは血行維持の基本である
  • 血行促進に良い食事…たまねぎ、トマト、ナッツ類、大豆製品、DHA・EliA(青魚など)、納豆などは、血行促進に良いとされている

頭皮を守ることが毛乳頭の健全な維持にも貢献する

毛乳頭は皮膚の内部に存在する組織であるが、頭皮が著しくダメージを受けると、少なからず毛乳頭にもダメージが及ぶ。日頃からの頭皮ケアは、毛乳頭を守るという意味においても大切である。

紫外線から頭皮を守る

紫外線は頭皮に強いダメージを与える。日差しの強い日は帽子をかぶったりバンダナを巻いたり、または、頭皮専用の日焼け止め製品を使用することが望ましい。

頭皮の保湿を心がける

頭皮が乾燥すると皮脂の分泌量が過剰になったり、フケ症が悪化したりなどして、頭皮環境が悪化する。以下で紹介するヘアケア製品の見直し等によって、頭皮の乾燥を防ぐことが大切である。

ヘアケア製品を見直す

洗浄力が強いシャンプーの使用により、頭皮は乾燥し頭皮環境が悪化する。高級アルコール系洗浄剤を配合したシャンプーは洗浄力が強いため、注意が必要である。洗浄力がやさしいアミノ酸系シャンプーの使用を検討されたい。

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